Chains vs. Independent cafés

We are in an era with a great “boom” of independent coffee shops, which will eventually be able to overcome the big chains. For that reason we are going to compare between these two to understand what are their differences or weaknesses and strengths and thus understand them a little bit more.

Brand comfort
The biggest advantage of chains, is that the customer can recognise it is in the city or country that is, just by going through the door knows what you will find. That is why independent cafes have to take great care of their image and become attractive and welcoming so that they can not enter just past. And that is not only achieved with its product offer, but also with its cleanliness and elegance.

Coherence
Independence is the strength, but the freedom that is given to the team could be the rebellion. The chains spend time training their team based on high quality standards. There are very strict rules, time is dedicated to the training of workers and audits must be passed with great regularity to ensure that all beverages are made in the same way and have the same flavor in all the places where they operate. In some independent shops, each barista has his own style, the variety among the staff can make each drink different, so it is important to work together so that your drinks have the same consistency and the client feels comfortable with any drink they ask for. .

Service
I think the strong point here is for independent coffee shops, and chains have no face. Independents can have a much closer to customers, beyond a hello accompanied by a smile. Think of those details you find in a small cafe, for example, a bowl with water for dogs, latte art, a reading area with many books, etc.

Freshness
Often the big chains keep the food packaged for a few days, the expiration date gives them a bigger sale mark, but it shows in the freshness and the customers know it. Small coffee shops usually make fresh pastries and sandwiches every day.

Uniqueness
The independent coffee shops are unique. They are not all cut by the same pattern. They have interesting characteristics and they are peculiar.

Be local
A small cafeteria can be integrated into the community, perform activities of cultural interest, can offer discounts to local clubs, and support local events much more easily than a large brand.

Tell your story
The guests love the stories. Unlike chains, independent coffee shops can tell your personal story and let your customers know. What motivated them to open, how they make their cakes, what kind of training the team receives, how many awards they have won, what local suppliers use.

Innovate and experiment
Another problem of the big chains is that to decide any change or novelty, the idea must first be passed by a committee. However, the small ones do not need all this process and can be much faster when it comes to offering something new and unique.

The list could go on and on, but I think that with these points we can all better understand what their biggest differences are.

***

Estamos en una era con un gran “boom” de cafeterías independientes, que posibemente, con el tiempo sean capaces de superar a las grandes cadenas. Por eso vamos a hacer una comparativa entre estas dos para entender cuales son sus diferencias o puentos fuertes/flojos y así entenderlas un poquito más.

Comodidad de la marca
La mayor ventaja de las grandes cadenas, es que el cliente puede reconcerla esté en la ciudad o país que esté, tan sólo al pasar por la puerta sabe lo que va a encontrar. Por ello los cafés independientes tienen que cuidar muchísimo su imagen y hacerse atractivos y acogedores para que inviten a entrar nada más pasar por delante. Y eso no sólo se consigue  con su oferta de productos, sino también con su limpieza y elegancia.

Coherencia
La independencia es la fortaleza, pero la libertad que se le da al equipo podría ser la perdición. Las cadenas gastan tiempo en entrenar a su equipo en base a unos altos estándares de calidad. Hay unas normas muy estrictas, se dedica tiempo a la capacitación de los trabajadores y se tienen que pasar auditorias con gran regularidad para asegurarse de que todas las bebidas se hagan exactamente de la misma manera y tengan el mismo sabor en todos los lugares donde operan. En algunos locales independientes, cada barista tiene su propio estilo, la variedad entre el personal puede hacer que cada bebida sea diferente, por eso es importante trabajar unidos para que sus bebidas tengan la misma consistencia y el cliente se sienta cómodo con cualquier bebida que pida.

Servicio
Creo que aquí el punto fuerte se lo llevan las cafeterías independientes, y es que las franquicias no tienen rostro. Las independentes pueden tener un trato mucho mas cercano a los clientes, más allá de un “hola”  acompañado de una sonrisa. Piensa en esos detalles que encuentras en una cafetería pequeña, por ejemplo, un cuenco con agua para los perros, el latte art, una zona de lectura con muchos libros, etc.

Frescura
A menudo las grandes cadenas guardan la comida empaquetada por algunos días, la fecha de caducidad les da un margen mayor  de venta, pero se nota en la frescura y los clientes lo saben. Las cafeterías pequeñas suelen hacer repostería y sándwiches frescos todos los días.

Unicidad
Las cafeterías independentes son únicas. No son todas cortadas por el mismo patrón. Tienen características interesantes y son peculiares.

Ser local
Una cafetería pequeña puede integrarse en la comunidad, realizar actividades de interés cultural, pueden ofrecer descuentos a clubes locales, y respaldar eventos locales con mucha mayor facilidad que una gran marca.

Contar su historia
A los invitados les encanta las historias. A diferencia de las cadenas, las cafeterías independientes puedes contar su historia personal y hacérsela saber a sus clientes. Qué les motivó a abrir, cómo hacen sus pasteles, qué tipo de entrenamiento recibe el equipo, cuántos premios ha ganado, qué proveedores locales usa.

Innovar y experimentar
Otro problema de las grandes cadenas es que para decidir cualquier cambio o novedad, debe pasar la idea primero por un comité. Sin embargo las pequeñas no necesitan todo ese proceso y pueden ser mucho más rápidas a la hora de ofrecer algo nuevo y único.

La lista podría seguir y seguir, pero creo que con estos puntos todos podemos entender mejor cuales son sus mayores diferencias.

 

 

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