Instant or soluble coffee

Soluble coffee is a gift for many people, it’s  almost magic, since it’s easy to use, cheap and fast.

But since when does it exist? And how is its elaboration process?

It was invented in 1888 by Alphonse Allais, of France. The following years, in a somewhat artisanal way, an attempt was made to market with it, encouraging its consumption. From 1938, after developing a coffee refining process, the Nescafé brand was sold. And thanks to this the American soldiers were able to drink coffee during World War II.

There are two different processes to obtain soluble coffee: spray-dry, and lyophilization. In both cases the coffee is roasted between 190 and 210 ° C, then it’s ground and then it’s solubilized in hot water. The liquid obtained is called extract, it’s centrifuged and dried. In the spray-dry process, drying is carried out by hot air, while in lyophilization it’s carried out by sudden freezing at low temperatures. The coffee obtained is equivalent to 40% of the weight of green coffee.

The caffeine content is generally lower than that of the coffee prepared, according to a study, more or less in a medium cup we can find 66mg per cup, instead by drip or filter, there may be a concentration of 112mg per cup.

Another question that arises is what uses does soluble coffee have?

We can find an extensive list. In its alimentary use, it’s easy to use. In certain countries it dissolves in hot milk instead of water.
And a non-food use, which personally strikes me, is that it is one of the ingredients of Cafenol-C, a non-toxic black and white photographic developer.

But unfortunately, there’s also a not so good side, and it is the effect it can have on our health. Decreases intestinal absorption of iron more than filter coffee. It has also been associated with increased risk of vegija cancer in women.

Currently several organizations are fighting for the standardization of coffee and the release of information to the public, such as coffee bean species, origin, processing detail, harvest year, solvents used in decaffeination and caffeine level.

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El café soluble es un regalo para muchos, es casi magia, ya que es de uso fácil, barato y rápido.

Pero ¿desde cuándo existe? ¿Y cómo es su proceso de elaboración?

Fue inventado en el año 1888 por Alphonse Allais, de Francia. Los años siguientes, de una manera algo artesanal se intentó comercializar con él, animando a su consumo. A partir de 1938, tras desarrollar un proceso de refinación de café, la marca Nescafé fue vendida. Y gracias a esto los soldados norteamericanos pudieron tomar café durante la II Guerra Mundial.

Para obtener café soluble hay dos procesos distintos: secado por aspersión (spray-dry), y liofilización. En ambos casos el café es tostado entre 190 y 210 °C, después es molido y a continuación es solubilizado en agua caliente. El líquido obtenido se llama extracto, éste se centrifuga y se seca. En el proceso “spray-dry” el secado se realiza por aire caliente, mientras que en la liofilización se realiza por congelación brusca a bajas temperaturas. El café obtenido equivale a un 40% del peso del café verde.

El contenido de cafeína es generalmente menor al del café preparado, según un estudio, más o menos en una taza mediana podemos encontrar 66mg por taza, en cambio por goteo o filtro, puede haber una concentración de 112mg por taza.

Otra pregunta que surge es ¿qué usos tiene el café soluble?

Podemos encontrar una amplia lista. En su uso alimentario, es fácil de usar. En ciertos países se disuelve en leche caliente en vez de agua.
Y un uso no alimentario, que personalmente me llama la atención, es que es uno de los ingredientes del Cafenol-C, un revelador fotográfico no tóxico en blanco y negro.

Pero lamentablemente, también hay un lado no tan bueno, y es el efecto que puede tener en nuestra salud. Disminuye la absorción intestinal del hierro más que el café de filtro. También se ha asociado al mayor riesgo de cáncer de vegija en mujeres.

Actualmente varias organización están luchando por la estandarización del café y la liberación de información al público, como las especies del grano de café, origen, detalle de procesamiento, año de cosecha, disolventes utilizados en el descafeinado y nivel de cafeína.

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